HISTOIRE ET PATRIMOINE

Le Moyen-Âge a laissé de nombreuses traces de son histoire, notamment la fondation de bastides (ou villes nouvelles) essentiellement construites durant la deuxième moitié du XIIIes. (Gimont, Saint-Sauvy, Villefranche d'Astarac, Aurimont) et de Sauvetés (telle que Simorre). Des villages pleins de charme, aux rues perpendiculaires, avec leurs places, halles, rues étroites, maisons à colombages... et qui pour la plupart, ont conservé tout leur caractère et leur authenticité. 

A la découverte des vieilles pierres 

Des villages, issus de la période de regroupement de lʼhabitat au Moyen-âge, sont des bastides, des sauvetés ou dʼanciens villages ecclésiaux. Ils ont, pour la plupart, conservé leur aspect médiéval. De nombreux vestiges en témoignent : rempart, fossés, tour-porte etc. 

Gimont est une bastide fondée en 1265 par les moines cisterciens de Planselve. Ce Bourg-Centre, dominé par son église du XIVème siècle, offre de nombreux atouts dont une rue principale qui se faufile sous la grande halle en bois du XIIIe s., rehaussée et remaniée aux XVIIIe et XIXe s.,une église de style gothique médiéval en briques, possédant un ancien portail portant la date de la construction (1331) et un emblématique clocher octogonal qui ressemble à celui de St Sernin à Toulouse.
Le Musée Cantonal expose à l’angle de la halle, les trésors du riche passé de Gimont, datant de la paléontologie, préhistoire, époque gallo-romaine, Moyen-Age… Le Conservatoire de la vie agricole et rurale d’autrefois quant à lui vous fera découvrir les outils et objets utilisés par les paysans locaux. 

Une bastide est un village neuf fondé au Moyen-Age aux XIIIe et XIVe s. par un paréage, accord entre le roi et un seigneur local. L'aspect géométrique de son plan quadrillé caractérise la bastide, avec au centre, la place ou la halle

Gimont

Simorre fut la capitale de l'Astarac jusqu'en 1141, année où elle fut incendiée. Suite à cet événement, la ville fut reconstruite autour d'une abbaye, dont la présence est mentionnée dès 820, et l'ensemble se fortifie au XIIe s. Autour de l'église fortifiée de style toulousain en briques, lʼhabitat est venu sʼagglomérer pour constituer ensuite le «village neuf» de manière plus ou moins spontanée, plus ou moins planifiée.
L'église qui occupe toujours un emplacement stratégique au sein de lʼensemble urbain surprend et émerveille. C’est toutefois l’atmosphère du village que l’on garde en mémoire après avoir découvert Simorre. Authentique et vivant, la flânerie est de rigueur dans ses jolies ruelles pavées, sous la petite halle, vers l’ancien lavoir… Des panneaux explicatifs sont disposés sur place pour accompagner votre balade et vous faire découvrir l’histoire des lieux et modes de vies “de l’époque”. Pour en apprendre plus, poussez la porte du petit Musée Paysan d'Emile qui collectionne les objets retraçant la vie du paysan gascon au début du XXème siècle. Ces reconstitutions et les témoignages des bénévoles nous transportent dans un autre monde. 

Simorre

Le village de Saramon a été fondé auprès de l'abbaye du même nom très probablement au début du 12e siècle. Il a ensuite connu plusieurs agrandissements à la fin du Moyen-Age. Elle fut le refuge du Comte d’Astarac. De nombreux vestiges et particularités sont à admirer aujourd’hui à Saramon : son église et la tour St Victor, tour carrée, placée dans le prolongement de l’abside, surement utilisée comme tour de défense à l’époque des anciens remparts. La place principale est entourée de couverts à arcades, les “embans”, qui permettaient aux marchands d’installer leurs  produits à l’abri et qui servent encore aujourd’hui lors du marché traditionnel le samedi matin. Les maisons de caractères, la chapelle St Roch, la porte de la Brèche font aussi le charme du village. 

Saramon

"Le village de Saramon est le théâtre de plusieurs manifestations. Chaque année à la mi-mai, la Fête patrimoniale de la Saint Victor avec ses processions, uniques en France, et sa foire aux magrets le mardi ; en juillet les Musicales des Coteaux de Gimone et tous les deux ans en août la Ronde des Expos sont des rendez-vous culturels incontournables dans notre milieu rural."
Régine, retraitée dynamique.

Un monastère habité

L'Abbaye Sainte Marie de Boulaur, fondée en 1140, conserve les traces de reconstructions diverses. Comme les moniales de l’ordre de Fontevraud qui y vivaient, le bâtiment a subi les aléas de l’histoire. Vous imaginez les incendies lors des guerres de Religion et pendant la Révolution, les sœurs contraintes de s’exiler sous les lois anticléricales de 1904. Depuis 1949, tout est plus calme. Les moniales cisterciennes ont redonné vie à l’abbaye. 

Une vingtaine de sœurs y demeurent. Chacune a un rôle bien défini et l’une d’entre elles a en charge les visites. Elle vous raconte l’histoire de l’abbaye et de ses occupantes, fontevristes puis cisterciennes. Vous apprenez qu’elles subviennent à leurs besoins grâce à l’agriculture et à l'artisanat. Elles fabriquent des confitures, du pâté, du fromage fermier. Elles ne mangent plus dans l’ancien réfectoire que vous découvrez à la fin de la visite. La « salle du chapitre » est désormais un lieu de lecture où l’on rappelle les grands principes de la vie monastique. 

Abbaye de Boulaur

 

Petit patrimoine

Villages et églises

L'abbaye de Planselve - vestige d'un monastère cistercien du Moyen Âge est à l'origine du développement de Gimont. Bâti en 1142, époque de l'essor des abbayes, au lieu-dit «Plana Sylva» près de la rivière Gimone, sur des terres offertes à Albert, abbé de l'abbaye de Berdoues. Il en reste simplement la porterie (seul bâtiment en pierre de toute l'abbaye construite en briques) avec ses sept silos à grains, le château de l'abbé, le moulin à eau, le bâtiment des convers, les deux splendides pigeonniers (dont un abrite une glacière) et l'immense mur d'enceinte d'1,5 km, construit en 1500 et servant d'enclos, qui porte témoignage de l'étendue du site autrefois. Ce site est aujourd’hui privé et uniquement le mur d’enceinte et les pigeonniers sont visibles depuis la route en direction de Saramon. 

Aubiet est assez riche en vestiges de son passé. Vous y verrez notamment une statue funéraire de style gallo romaine, une architecture des plus intéressantes en contemplant les anciennes maisons près de l'église principale. 

Chaque village conserve sa singularité et son trésor : une petite église, un joli clocher, une façade admirable, un ancien lavoir, une statue remarquable, une élégante croix en fer forgé… Lʼéglise présente un intérêt architectural ou mobilier très variable. Le clocher, toujours différent de celui des communes voisines, est le symbole du village et constitue le seul point de repère dans le paysage. Un petit détour par ces lieux calmes et discrets vous amènera peut-être à découvrir votre coup de coeur ! 

Chapelles

Au cœur dʼun hameau, annexes dʼun château, ou isolées en pleine campagne sur des sites élevés, un certain nombre de petites chapelles rurales et champêtres et enrichissent les paysages.
La plus connue d’entre elles sur notre territoire est la chapelle de Cahuzac à Gimont. Construite au début du 16ème siècle après la découverte par un jeune berger d’une statue de Notre-Dame-de-Pitié dans l’ormeau  en 1513. Elle fut un important lieu de pèlerinage sur le chemin de St Jacques de Compostelle* au 16ème siècle. Maintenant, le lieu reste ouvert au public pour admirer son architecture et son mobilier, entre art gothique et Renaissance.
De nombreuses autres chapelles sont dispersées sur le territoire : la chapelle St Jean à Gimont, la chapelle St Roch à Saramon, la chapelle de Saintes voisine du tombeau de St Cérats entre Saramon et Simorre… Patrimoine discret, semé dans la campagne, la plupart du temps à peine perceptible entre les champs ou au bout d’allées plantées, ces chapelles laisseront libre court à votre imagination pour remonter dans le temps. 

 

 

Clocher

 

*Le Chemin d'Arles, vers Saint Jacques de Compostelle

La voie d’Arles, appelée également « Via Tolosana » commence au pied du plateau du Larzac, gravit le Parc Naturel Régional du Haut Languedoc et longe le canal du midi jusqu’à Toulouse. Elle traverse ensuite le département du Gers. Cette belle route, vous dévoilera de nombreux trésors et patrimoine architectural et artistique exceptionnel, comme la cathédrale d’Auch ou l’ultime halte gersoise au cœur de Marciac. On y retrouve encore aujourd’hui des vestiges d’édifices construits pour le pèlerinage (églises, hôpitaux, haltes, ponts, moulins, bornes…)… Aujourd’hui, ce chemin est aussi appelé chemin de Grande Randonnée (GR653) et est connu internationalement par les adeptes de randonnée, les voyageurs adeptes de la nature et les pèlerins.

Plus de détails sur le chemin de St Jacques

Crédencial

Sites historiques

Le Maquis de Meilhan, Mémorial en souvenir de la tragédie du maquis de Meilhan pendant la 2°guerre mondiale.

Ici, au Maquis de Meilhan, entre Simorre et Masseube, veillaient une grosse centaine de résistants, commandés par le docteur Raynaud, du village de Lombez. Le 7 juillet 1944, ils subissent l'assaut d'un détachement de la Wehrmacht. Un camion explose, le combat fait rage et les ennemis achèvent les blessés et massacrent les autres. En tout, 76 maquisards y laissent la vie. Seuls 16 résistants parviennent à échapper au massacre.
C'est en l'honneur de ces maquisards que ce mémorial a été érigé en 1948, avec une grande fresque sculptée. Sur les lieux, subsistent encore les ruines des bâtiments, ainsi que la carcasse du camion incendié. Ce site en plein air, dont l'accès est totalement gratuit, est un lieu à la mémoire du groupe de résistants de la seconde guerre mondiale. C’est un ensemble (siège du maquis) formé par les vestiges du camp, le cimetière et les stèles commémoratives.
Chaque année, le 7 juillet, une commémoration a lieu sur le site en présence des autorités du département.

Maquis de Meilhan

Plus de détails sur nos villages, sites, monuments et patrimoine historique à visiter dans la rubrique Monument et sites.

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